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Interview Herbert Leonard

Interview Herbert Leonard

Herbert Léonard est né à Strasbourg dans une famille modeste, il a une sœur de 10 ans son aînée.

À 16 ans il quitte le collège et apprend la guitare. Avec plusieurs copains il forme le groupe de rock Les Jets, une référence à West Side Story. Le groupe répète durant deux ans et invite le chanteur Michel Ragot à se joindre à eux. Le groupe joue dans les bals de Strasbourg et, en 1964, ils participent à une soirée rock au Golf-Drouot à Paris.

En 1964, Herbert Léonard quitte Les Jets pour effectuer son service militaire.

En 1966, Herbert Léonard rencontre les membres du groupe Les Lionceaux lors de leur passage à Strasbourg et intègre le groupe en tant que guitariste. La même année, le groupe se produit dans toute la France et fait même un passage à l’Olympia.

À la fin de sa tournée, le groupe se sépare, mais Alain Hattat et Bob Mathieu, les ex-leaders des Lionceaux l’invitent à Paris pour travailler à des séances d’enregistrement. Sur place, Alain Hattat le présente comme chanteur au directeur artistique Lee Hallyday, sur le label duquel il signe un contrat de sept ans.

Son premier single sort en 1967. Il est diffusé par plusieurs grandes radios nationales mais reste un échec commercial. Durant l’année, il participe à la tournée d’Antoine en tant que guitariste. En fin d’année, il enregistre la version française de Somebody to Love des Jefferson Airplane, un single vendu à 70 000 exemplaires.

En 1968, Herbert Léonard sort son troisième album et le tube Quelque chose tient mon cœur. L’année suivante, il participe à la tournée de Sylvie Vartan et enregistre son quatrième album.

En mars 1969, un accident de voiture empêche Herbert Léonard de continuer sa carrière. Après six mois de convalescence, Gérard Manset devient son nouvel agent artistique. Un album sort en 1971 et un second en 1972 mais ils n’ont pas de succès commercial, et après une tournée au Japon avec Sylvie Vartan qui lui est restée fidèle et un dernier gala à l’Olympia, Herbert Léonard quitte le métier artistique.

Entre 1973 et 1980, Herbert Léonard enregistre plusieurs albums qui restent sans succès commercial. En janvier 1973 sort le single Sous le ciel de feu, générique de Docteur Caraïbes, à l’occasion de la diffusion de la série sur la deuxième chaîne ORTF. Si le titre connaît un certain succès, l’enregistrement date de l’époque du tournage, 1968.

Durant ces années, il devient pigiste puis rédacteur pour Aviation Magazine, un magazine spécialisé dans l’aviation, il écrit des articles et devient aussi spécialiste de l’aviation soviétique durant la Seconde Guerre mondiale.

En 1980, lorsque Vline Buggy découvre un jeune compositeur de talent nommé Julien Lepers, elle n’hésite pas à contacter Herbert Léonard. Persuadée de l’alchimie entre le chanteur et ces compositions, elle devient sa productrice. Le single Pour le plaisir devient disque d’or avec plus de 2 millions de copies vendues.

En 1983, il enregistre l’album Ça donne envie d’aimer puis le single Amoureux fous, interprété avec Julie Pietri. Leur duo romantique devient l’un des tubes de l’été 1984 et reçoit un excellent accueil du public qui les amène à partir en tournée à travers la France l’année suivante. La naissance d’un album en commun est envisagée mais la chanteuse préfère en rester là, ayant l’intention de chanter des textes plus personnels La même année, il enregistre un autre duo, Tendrement, avec la chanteuse Nathalie Lermitte.

En 1985, il enregistre le tube Puissance et gloire, générique de la série télévisée Châteauvallon, composé par Vladimir Cosma et Flagrant délit composé par Julien Lepers, qui devint numéro un au Québec.

En 1987, Herbert Léonard sort l’album Laissez-nous rêver dont les quatre singles se classent au Top 50 : Quand tu m’aimes (n°3), Sur des musiques érotiques (n°25), Tu ne pourras plus jamais m’oublier (n°13) et Laissez-nous rêver(n°19).

En 1988, il enregistre un album live à l’Olympia.

En 1999, Génériquement vôtre lui offre la possibilité de revisiter plusieurs standards du patrimoine télévisuel francophone. On retrouvera parmi eux L’Amour en héritage ou Terre Indigo et son tube Puissance et gloire. S’il est question de télévision avec ce nouvel album, c’est encore la passion qui domine. Un hommage au « mouvement du cœur » par celui qui en fait, depuis ses débuts, l’emblème de sa carrière.

La même année, il reprend le rôle de Frollo dans la comédie musicale Notre-Dame de Paris.

En 2002, il enregistre l’album Aimer une femme et fait appel à Julie Pietri pour chanter en duo sur les titres Orient Express, sorti en single l’année suivante, et Sur tes lèvres.

En 2006, il interprète un second rôle dans l’épisode La mort un dimanche de Navarro dont il chante également le générique de fin.

En 2006, au début du film DikkenekFlorence Foresti tente de faire un portrait-robot de l’agresseur de Jérémie Rénier à l’aide de différents LP, dont Pour le plaisir.

En 2008, il participe à la tournée des idoles Âge Tendre, lors de la saison 3.

En 2010, Herbert Léonard fait partie de la Tournée Âge tendre et Têtes de bois saison 5, aux côtés notamment de Michèle TorrSheilaHervé VilardGeorgette Lemaire et Alain Turban. Le 12 octobre, il publie sa biographie intitulée Pour le plaisir… et pour le reste.

En janvier 2012, Herbert Léonard retrouve Julie Pietri pour chanter Amoureux fous sur les plateaux des émissions Années 80 : le retour sur M6 et Les années bonheur sur France 2. Par la suite, les deux artistes annoncent qu’ils reforment leur duo afin d’interpréter leurs plus grands succès lors d’une tournée 2012-2013.

En 2013, Herbert effectue une tournée d’un mois au Québec.

En 2013-2014, il participe à la huitième saison de la tournée Âge Tendre.

Le , il publie l’opus Demi-Tour .

En 2015, avec Bernard Sauvat, Herbert chante à Madagascar.

En 2016 sort le nouveau CD « Mise à jour » pour les 50 ans de carrière.

En 2017, Herbert projette une nouvelle tournée au Québec et qui se terminerait en mai 2018. Mais une hospitalisation lourde qui intervient à la suite d’une embolie pulmonaire en juin 2017 provoque l’annulation de la tournée. Le 17 juin 2017, il est hospitalisé et placé dans un coma artificiel, il s’est réveillé le 20 juillet 2017.

Après cette mauvaise passe, il effectue son retour sur scène en participant à la croisière Âge Tendre, du 4 au 11 novembre, avec près de 30 autres artistes. 

De janvier à avril 2020, il participera à la tournée Âge Tendre, la tournée des idoles, sa première tournée dans toute la France depuis son accident. Il sera entouré de Michèle TorrJeane Manson et Claude Barzotti, notamment.

Herbert Léonard est également l’auteur de plusieurs livres spécialisés sur les avions de guerre de la première moitié du xxe siècle. C’est un spécialiste reconnu de l’aviation russe et soviétique.

Il est le mari de la chanteuse Cléo, avec qui il a eu une fille, Éléa. Le père et la fille ont enregistré un disque ensemble en 2002 (Aimer une femme).

 


Marc FICHELLE, créateur et directeur de France Art TV.

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